肝炎の症状・・・肝炎とは

【 肝炎とは 】

肝臓に炎症が起こった状態で、赤く腫れて熱を持ち、触ると痛みを感じます。

単に「肝炎」というとウイルス性肝炎を指しますが、その他に肝炎を起こす原因として薬剤、アルコール、アレルギー等があります。

日本人の肝炎の約80%が、肝炎ウイルスが原因といわれています。


【 肝炎の症状 】

肝炎の感染原因は発症の仕方や症状の経過から大きく3つに分類することができます。

1.急性肝炎・・・突然的に発症し一過性である。

急性肝炎はウイルスに感染してから数週間から数ヵ月後、または、薬剤を初めて投与されてから数週間後に発症します。
一般的な症状として、全身倦怠感、食欲不振、黄疸などがあげられます。
このような症状の場合は、血液検査などで肝炎の程度や原因を調べる必要があります。
急性肝炎の治療法は入院して安静にしていることが基本です。
食欲がない場合は、点滴を行って体力の維持に努めます。急性肝炎はほとんどの場合、数ヵ月で症状が治まります。

○急性肝炎の症状の経過
潜伏期・・・症状はみられない。
前駆期・・・黄疸に先行して風邪のような症状
       (全身倦怠感、発熱、頭痛、関節痛、悪心、食欲不振、右脇腹痛
       など)がみられる。
黄疸期・・・前駆期の症状が軽快してくる頃、黄疸がみられる。
回復期・・・ほとんど自覚症状はみられない。

2.慢性肝炎・・・6ヶ月以上症状が治まらない。(検査数値が正常に戻らない)

慢性肝炎は急性肝炎が治りきらずに、肝細胞の破壊と修復が6ヶ月以上にわたって絶え間なく続いている状態をいいます。
肝臓病の中で一番多いのがこの慢性肝炎で、一部は肝硬変へ進むことがあります。
人によっては、体のだるさや吐き気、食欲不振などの症状がみられることもありますが、一般的には慢性肝炎の自覚症状はほとんどありません。
そのため、慢性肝炎と診断された人の大半は、検診などで偶然見つかったケースです。
慢性肝炎の治療は検査結果に応じて行われますが、肝機能が安定している場合は特別な治療は必要ありません。

3.劇症肝炎・・・急性肝炎の特殊なもので1週間から10日で死に至ることが多い。

急性肝炎の中で約1%の方が劇症肝炎になるといわれています。
初期症状は急性肝炎と同じですが、普通の急性肝炎の場合は黄疸が出て1週間もすると自覚症状が和らいできますが、劇症肝炎の場合はますますひどくなり肝性脳症という意識障害が出るのが特徴です。
最初の症状が出てから8週間以内に肝性脳症が出て、なおかつプロトロンビン時間(肝機能をみる指標の一つで健康な人を100%とします)が40%以下になると劇症肝炎と診断されます。
初期症状から10日以内に肝性脳症がでるものを、急性型、それ以降にでるものを亜急性型と分類しています。
劇症肝炎は脳浮腫、感染症、消化管出血、腎障害等の重い合併症を引き起こすことが多く、多臓器不全の病態を示します。
そのため治療は、救命を目的とした全身的なものになります。
劇症肝炎は、肝臓病の中でも死亡率がきわめて高く、70〜80%の人が死亡しています。

○劇症肝炎の諸症状
初期症状・・・発熱、だるさ、吐き気などかぜのような症状、黄疸
続発症状・・・鼻血や歯肉出血など、脈拍が激しくなる、 呼吸が荒くなる、
        表情が乏しくなる、意識障害が出る、肝性昏睡に至る


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